Biomarcadores en el Alzheimer

Hoy, 21 de septiembre, es el día Mundial del Alzheimer y, como objetivo de la conmemoración, la Fundación Alzheimer España (FAE) ha seleccionado reflexionar sobre las innovaciones y la investigación en el transcurso de la enfermedad. En NEPSA Rehabilitación Neurológica nos unimos a la causa abordando uno de los aspectos más importantes en cualquier diagnóstico: los métodos de evaluación. 

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que provoca alteraciones de las funciones cognitivas (memoria, atención, lenguaje, función ejecutiva…) y trastornos del comportamiento. Sin embargo, son necesarios otros criterios que nos indiquen la posibilidad de un deterioro provocado por la enfermedad. Estos son los denominados “marcadores”, es decir, indicadores biológicos observables o medibles que permiten predecir con cierta fiabilidad si los síntomas clínicos pueden tratarse de un futuro Alzheimer. 

Biomarcadores de enfermedad de Alzheimer

1.La neuro-imagen

Esta técnica permite detectar sustancia beta amiloide en el cerebro humano y proporcionar imágenes sobre el cambio estructural del cerebro con Alzheimer y deterior cognitivo leve. Gracias a esta, ha sido posible establecer tres fases en el Alzheimer, cuando no existen otros síntomas visibles:

  • 1. Detección de niveles anormales de beta amiloide.
  • 2. Cuando existe beta amiloide alterada e imágenes que indican el deterioro cerebral. 
  • 3. Además de los hallazgos anteriores, aparecen alteraciones cognitivas leves. 

2.El líquido cefalorraquídeo (LCR)

Es una de las fuentes más aceptada y capaz de reflejar las alteraciones bioquímicas y el grado de degeneración de neuronas y axones que se producen en la evolución del Alzheimer.

3.La sangre

Se utiliza el análisis de sangre para observar los niveles de beta amiloide en el plasma.

Además de estos, recientemente se han estudiado marcadores de las plaquetas, marcadores de inflamación y de modificaciones microvasculares. Sin embargo, existen algunos conflictos a la hora de validar los marcadores como una herramienta de diagnóstico. 

Dada la implicación que podría tener sobre una posible intervención preventiva, en NEPSA Rehabilitación Neurológica confiamos en técnicas con el suficiente soporte y validación científica para realizar una valoración sobre el grado de probabilidad de enfermedad de Alzheimer. Además, confiamos en cualquier marcador que pueda ser de utilidad y nos proporcione una información complementaria con el objetivo de mejorar el bienestar del paciente.

Referencias bibliográficas

Hampel, H., Lista, S. & Khachaturian, Z.S. (2012). Development of biomarkers to chart all Alzheimer’s disease stages: the royal road to cutting the therapeutic Gordian knot. Alzheimer’s and Dementia, 8(4), 312-336. DOI: 10.1016/j.jalz.2012.05.2116

Hampel, H. &Prvulovic, D. (2012). Are biomarkers harmful to recruitment and retention in Alzheimer’s disease clinical trials? An international perspective. The journal of nutrition, health and aging, 16(4), 346-348. DOI: 10.1007/s12603-012-0021-4

McKhann, G.M., Knopman, D.S., Chertkow, H., Hyman, B.T., Jack, C.R., et al. (2011). The diagnosis of dementia due to Alzheimer’s disease: recommendations from the National Institute of Aging-Alzheimer’s Association workgroups on diagnostic guidelines for Alzheimer’s disease. Alzheimer’s and Dementia, 7(3), 263-269. DOI: 10.1016/j.jalz.2011.03.005

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