Monográficos para Pacientes y Familiares: Alzheimer II

¿Qué es la Demencia?

La demencia es una condición en la que existe un serio deterioro de la capacidad intelectual de la persona y de su estado emocional.  Puede ser debida a diferentes causas y el tratamiento y la progresión de la enfermedad varía dependiendo de dichas causas.

 

La demencia conlleva la presencia de una serie de síntomas y signos. Un sintoma es lo que cuenta el paciente, por ejemplo “me duele la garganta”, “olvido las cosas”, etc. Un signo es algo que se observa o descubre mediante una exploración, como

 

la fiebre o una erupción. Y un síndrome es el conjunto concreto de una serie de signos y síntomas, por ejem

 

 

plo la demencia, la demencia es un síndrome (puesto que es un conjunto de signos y síntomas).

 

 

 

Las dos causas mas comunes de demencia s

 

 

on la Enfermedad de Alzheimer y la Demencia Vascular. La enfermedad de Alzheimer se produce por la presencia anormal de proteinas en el cerebro, interfiriendo con el funcionamiento normal del mismo (aunque no se sabe por que apare

 

 

cen estas proteinas). El 60% de las person

 

 

as con demencia tiene Enfermedad de Alzheimer. La demencia vascular se produce por el endurecimiento de los vasos sanguíneos del cerebro (arteriosclerosis), que supone un pobre aporte de sangre al mismo y el daño o muerte de las celulas nerviosas (neuronas). El 20% de personascon demencia tiene demencia vascular.

 

 

Ambas causas pueden existir ala vez en lamisma persona.

demencia

 

 

 

 

 

 

Síntomas y signos de demencia

Se pueden describir bajo tres grandes bloques:

  • Pérdida de memoria y funciones cerebrales superiores
  • Síntomas psiiátricos y alteraciones de la conducta
  • Actividades de la vida diaria

Pérdida de memoria y de funciones cerebrales superiores

Suele ser el primer síntoma y en el que se percibe una progresión más notable. La persona puede perder datos importantes, como fechas de cumpleaños de personas cercanas, olvidar citas, etc. Aunque esto también peude ocurrir en condiciones normales, sobre todo en gente con más edad, si son  pérdidas serias y, lo que es más importante, progresan a peor en el tiempo, podría sugerir la posibilidad de padecer demencia.

Se altera la capacidad para tomar decisiones o para realizar tareas complejas, como el manejo del dinero. También aparecen dificultades en el lenguaje, como no recordar el nombre de algunas cosas y tener todo el tiempo la sensación de tener las palabras en “la punta de la lengua”; son comunes los problemas en la expresión, etc.

Estos síntomas deben ser siempre interpretados a la luz de la edad del paciente, el olvido de una cita o de un nombre no significa lo mismo en una persona de 70 años que en una de 50.

 

Síntomas Psiquiátricos y alteraciones de Conducta

La demencia se acompaña de un buen conjunto de síntomas psiquiátricos y psicológicos, y de problemas en el comportamiento.

  • depresión: es común que en personas con demencia existan alteraciones del estado de ánimo; de hecho, es sabido que la existencia de un episodio de depresión en la vida temprana de una persona constituye un factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.
  • delirios: a menudo las personas con demencia pueden tener ideas muy fijas pero que son falsas, como que les han quitado objetos o se los han escondido.
  • Otros síntomas: como alucinaciones, falta de iniciativa, etc.
  • Alteraciones de conucta: hay muchos tipos de alteraciones de la conducta en las demencias, como la agresividad, verbal o física, agitación, deambulación…

Actividades de la vida diaria

La expresión final de la demencia es  el hecho de que la persona es incapaz de cuidar de sí misma y realizar, sin ayuda, lo que llamamos actividades de la vida diaria. Éstas incluyen actos como vestirse, asearse, hacer compras, manejar el dinero, utilizar el teléfono, conducir, etc.

 

 

 

 

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