¿Es eficaz la terapia psicológica para tratar la depresión?

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Depresión y terapia psicológica

Trastorno Depresivo Mayor

El Trastorno Depresivo Mayor es una enfermedad mental que se caracteriza por la pérdida de interés o de placer en actividades anteriormente consideradas agradables y en un bajo estado de ánimo persistente durante un periodo minino de 2 semanas.

Además del bajo estado de ánimo y la perdida de interés, la depresión suele estar acompañada por una serie de síntomas cognitivos, conductuales, emocionales y físicos que perjudican gravemente la vida de la persona afectada (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, DSM – 5).

Secuelas negativas

Se estima que entre el 10% y el 15% de la población tiene riesgo de desarrollar a lo largo de toda la vida un Trastorno Depresivo Mayor. Padecer depresión no genera solo un gran sufrimiento, sino conlleva para el sujeto que la padece una serie de secuelas negativas a corto y a largo plazo. Por ejemplo, se ha encontrado que los sujetos con depresión tienen un mayor índice de mortalidad debido a un mayor riesgo de suicidio y/o de padecer accidentes cardiovasculares o cerebrales.

Asimismo, la depresión influye negativamente en el funcionamiento social y laborar, aspecto que conlleva a menudo a la pérdida del empleo y al empobrecimiento de las personas afectadas.

Terapia Psicológica

Antes de nada, en la elección de una especifica terapia psicológica es necesario considerar la eficacia de la intervención, así como la preferencia del mismo paciente.

En general, las terapias psicológicas y en particular la Terapia Cognitivo – Conductual son ambas eficaces en el tratar el Trastorno Depresivo Mayor y sus subtipos (depresión ansiosa, atípica, etc.). En particular, la eficacia de la Terapia Cognitivo – Conductual se ha demostrado incluso cuando la depresión se presenta juntos con problemas de abuso de sustancias, ansiedad y trastorno por déficit de atención e hiperactividad.

Por otra parte, es necesario tener en cuenta que algunas condiciones médicas (enfermedades cardiovasculares, VIH, cáncer, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, epilepsia y migrañas) o padecer de un trastorno de personalidad, junto con un Trastorno Depresivo Mayor, pueden afectar la eficacia de las terapias psicológicas.

¿Terapia psicológica de grupo o individual?

Otro factor que se debe tener en consideración, a la hora de empezar una terapia psicológica para tratar la depresión, es el tipo de administración, es decir se realizar una terapia psicológica de tipo grupal o individual.

Antes de nada, las investigaciones apoyan la eficacia de las terapias psicológicas de grupo frente a la ausencia de cualquier tratamiento.  Asimismo, si se compara la eficacia de la forma de administración, las investigaciones apoyan mayormente a las terapias psicológicas administradas de forma individual que a las de grupo.

Por otra parte, si se consideran otros factores como los costes y la facilidad de administrar la terapia a un mayor número de personas a la vez, entonces, se aprecia una mayor accesibilidad de las terapias psicológicas de grupo en términos de coste-beneficio.

¿Cuántos sesiones se necesitan para que el tratamiento sea eficaz?

El número de sesiones cambia a según del tipo de terapia psicológica elegida (psicoanalíticas, sistémico-familiar, etc.). En general, la Terapia Cognitiva Conductual y otros tipos de terapias como las de tipo Sistémico Familiar suelen trabajar con un número delimitado de sesiones. Por ejemplo, un estudio ha evidenciado que son suficientes 8 sesiones para que la Terapia Cognitivo Conductual sea eficaz para aliviar los principales síntomas de la depresión.

Con relación al número de sesiones por semana, se ha encontrado que una mayor frecuencia de sesiones semanales se asocia a resultados más rápidos y sustanciales. Por eso, sería aconsejable al inicio de la terapia realizar más sesiones por semana para aliviar lo antes posibles los síntomas del paciente.

¿Es aconsejable la combinación entre tratamiento farmacológico y terapia psicológica?

Hasta el día de hoy, las investigaciones muestran que la combinación de la terapia psicológica (Terapia Cognitivo Conductual) con el tratamiento farmacológico es más eficaz para tratar la depresión en comparación a la sola terapia psicológica o al solo uso de los antidepresivos.

Finalmente, se ha encontrado que la Terapia Cognitivo Conductual después del tratamiento farmacológico es en grado de reducir del 20% la probabilidad de recaída respecto al uso discontinuo del tratamiento farmacológico.

Si quiere obtener más informaciones sobre nuestros tratamientos para la depresión ¡Contactanos!, estaremos a su disposición para cualquier duda.

Referencias

 

 

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Sergio Guarino

Neuropsicólogo Clínico en NEPSA Rehabilitación Neurológica. Graduado en Psicología en la Universidad de Parma (Italia). Máster en Ciencias de la Mente en la Universidad de Turín (Italia) y en Neuropsicología en la Universidad de Salamanca. Especialista en Neuropsicología y responsable divulgación científica Nepsa - Rehabilitación Neurológica.

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