Día Mundial de la Encefalitis

Cada 22 de febrero se lleva a cabo el Día Mundial de la Encefalitis, con el objetivo de concienciar y educar a todo el mundo sobre que es esta enfermedad, qué la causa, cómo se puede prevenir y la mejor forma de tratarla.

A pesar de que la encefalitis es una enfermedad poco frecuente, en España se diagnostican 600 casos al año, pero según la Sociedad Española de Neurología (SEN), se estima que pueden ser muchos más que no son diagnosticados o se les achaca a otras enfermedades.

Es por ello que desde NEPSA Rehabilitación Neurológica nos unimos en la celebración de este día, y dedicaremos este artículo para hablar de la Encefalitis.

La encefalitis: ¿en qué consiste?

La encefalitis es una inflamación del cerebro causada por una infección que invade el cerebro (encefalitis infecciosa) o a través del sistema inmune que ataca el cerebro por error (encefalitis autoinmune).

También puede afectar a las estructuras más próximas al cerebro, como a las meninges (provocando meningitis) o la medula espinal.

La inflamación del tejido cerebral o de las meninges puede conllevar un daño cerebral, destruyendo neuronas y provocando un sangrado cerebral. Dependiendo de la gravedad de la inflamación los daños pueden ir desde reversibles, permanentes, o en casos extremos, mortales.

Causas

Comúnmente la encefalitis es causada por virus o bacterias. El sistema inmunitario del organismo puede contener y vencer una infección. Sin embargo, si esta infección llega al torrente sanguíneo, y de esté pasa al líquido cefalorraquídeo que rodea al cerebro y la medula espinal, puede afectar a los nervios y viajar al cerebro y sus membranas circundantes, derivando en una inflamación.

Existen diferentes causas por las que se produce la infección:

  • El virus del herpes simple
  • Los entrerovirus, que entran por la boca y se absorben por el intestino
  • Virus trasmitidos por picaduras de mosquitos o garrapatas
  • Virus de la rabia
  • Algunas enfermedades típicas infantiles, como la varicela, el sarampión, las paperas y la rubéola.

 

 

Epidemiología

Cualquier persona puede padecer encefalitis, no importa la edad o el sexo. La tasa de mortalidad es alta y aquellos que sobreviven pueden padecer algún daño cerebral o secuela.

Los niños y los ancianos son los grupos de población más propensos a sufrir un caso grave de encefalitis, llegando a ser mortal en algunos casos o dejando severas secuelas.

Tipos de encefalitis

Existen dos tipos básicos:

  • Encefalitis Primaria o Viral Aguda: ocurre cuando un virus u otro agente infecta directamente el cerebro o la médula espinal. Esta puede localizarse en una zona concreta o estar extendida.
  • Encefalitis Secundaria o Posinfecciosa: se debe una reacción defectuosos del sistema inmunitario en respuesta a una infección en otra parte del organismo. En lugar de atacar solo a las células causantes de la infección, el sistema inmunitario ataca, por error, a las células sanas del cerebro.

 

Signos y síntomas de la encefalitis

La mayoría de los casos de encefalitis presentan síntomas leves similares a los de una gripe:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Dolor en músculos o articulaciones
  • Fatiga o debilidad

Cuando el caso presenta una mayor gravedad, se presentan una sintomatología mayor:

  • Confusión, agitación o alucinaciones
  • Convulsiones
  • Pérdida de sensibilidad o parálisis en ciertas zonas del rostro o cuerpo
  • Debilidad muscular
  • Problemas con el habla o la audición
  • Perdida del conocimiento

En bebes y niños pueden presentarse otros síntomas:

  • Protuberancia en los puntos blandos (fontanelas) del cráneo en bebés
  • Náuseas y vómitos
  • Rigidez corporal
  • Alimentación deficiente o no despertarse para alimentarse
  • Irritabilidad

 

 

¿Cómo se interviene en la encefalitis?

Un alto porcentaje de los casos de esta enfermedad evolucionan favorablemente con el tratamiento adecuado. Sin embargo, los casos graves conllevan un alto grado de mortalidad o de secuelas altamente incapacitantes.

El diagnóstico temprano es fundamental para disminuir el riego vital y prevenir complicaciones.

El tratamiento de esta enfermedad tiene dos objetivos: eliminar la causa de la encefalitis; y por otro lado, controlar y mejorar las posibles complicaciones causadas por la enfermedad.

Medicamentos antivirales

El paciente recibirá un tratamiento específico para la causa de su encefalitis: antivirales para tipos de virales; antibióticos para los tipos bacterianos, y fármacos inmunomodulares para la encefalitis autoinmune.

Rehabilitación de las secuelas

El cerebro tarda un tiempo en recuperase tras una lesión. Por lo tanto la rehabilitación será un proceso largo y lento.

El objetivo principal es intervenir en los síntomas y las complicaciones derivadas de la encefalitis, y ayudar a la persona afectada a desarrollar nuevas habilidades, hábitos y estrategias para hacer frente a sus dificultades.

Dependiendo de la naturaleza del caso, cada programa de rehabilitación estará adaptado a la persona.

Las aportaciones de varios profesionales ayudarán a la persona durante todo el proceso de rehabilitación:

  • Psicoterapia: se dotará a la persona de estrategias de afrontamiento y nuevas habilidades de conducta, con el fin de mejorar los trastornos del estado de ánimo o cambios de comportamiento.
  • Logopedia: por medio de la terapia del habla se aprenderá de nuevo a controlar y coordinar los músculos para hablar.
  • Fisioterapia: se pretende mejorar la fuerza, flexibilidad, equilibrio, coordinación motora y la movilidad.
  • Terapia ocupacional: centrada en trabajar las habilidades de la vida diaria y a utilizar productos de adaptación que faciliten dichas habilidades.

 

 

 

Referencias

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