Monográficos para Pacientes y Familiares: Alzheimer IV

DIAGNÓSTICO DIFERENCIAL DE LAS CAUSAS DE DEMENCIA

 

Una vez que se tiene e diagnóstico de demencia, el siguiente paso es determinar la causa de dicha demencia. Una serie de pruebas y exámenes se llevan a cabo para decartar la existencia de otras enfermedades, tratables o no, que afectan al organismo puedan estar causando la demencia. Una vez hechas estas investigaciones se puede determinar si la causa de la demencia es una Enfermedad de Alzheimer, una Demencia Vascular, la combinación de ambas, Demencia por Cuerpos de Lewy, Demencia Frontotemporal u otras causas.

 

Es muy común entre la poblaciónn genera confundir la demencia con su causa. Pongamos un ejemplo: la Enfermedad de Alzheimer es una patología neurológica que lleva asociada entre sus síntomas la presencia de demencia. Una cosa es la demencia, y otra su causa, en este caso la Enfermedad de Alzheimer.

 

Vamos a explicar algunas posibles causas de un cuadro de demencia, sea ésta reversible/tratable o no.

 

Enfermedades o déficits no neurológicos

 

Hay un amplio número de enfermedades que podrían afectar al cerebro y comportarse como si de una demencia se tratase, tal y como comentamos en la anterior entrada. Las personas que tienen hipotiroidismo pueden padecer problemas de atención y concentración, pobre memoria, cansancio, aumento de peso, etc. Esto puede ser detectado por medio de un simple análisis de sangre y tratado facilmente.

 

La deficiencia de ciertas vitaminas también produce síntomas parecidos a los de la demencia. Se pueden presentar niveles anormalmente bajos de vitamina B12 y ácido fólico cuando se lleva una mala dieta (algo que no es tan infrecuente en ancianos que viven solos) y esto podría provocar una conducta parecida a la de la demencia; ésta también es una causa facilmente tratable.

 

Enfermedades generalizadas pueden provocar sintomas de demencia, por ello una exploración física completa es necesaria en el diagnóstico diferencial de la demencia.

 

Cambios en el cerebro

 

Las personas que desarollan tumores cerebrales pueden presentar inicialmente síntomas de demencia. Los síntomas de los tumores cerebrales con frecuencia son, al principio, síntomas físicos como dolores de cabeza, especialmente por las mañanas, pérdida de fuerza muscular, hormigueos en brazos y/o piernas.

 

Estos mismos síntomas pueden aparecer en el contexto de una hemorragia cerebral leve-moderada.

 

Ambas condiciones pueden ser detectadas mediante pruebas de neuroimagen (Resonancia, TAC, etc.).

 

Cuando hay repetidos daños cerebrales, aunque no sean severos, pueden aparecer también síntomas de demencia, como ocurre por ejemplo en algunos boxeadores, que reciben continuamente golpes en la cabeza.. podríamos denominar a esto Demencia Pugilística.

 

Otro problema que causa cambios en el cerebro y que muestra síntomas de demencia es la Hidrocefalia. Una condición en la que se produce más líquido cefalorraquídeo del que se necesita y hace que la presión dentro de la cabeza aumente, dañando por presión las estructuras cerebrales.

 

Enfermedad de Alzheimer

Es la causa más común de demencia. Antiguamente era llamada Demencia Senil, pero este es un término poco correcto en la actualidad, está en desuso. En la neuropatología de la Enfermedad de Alzheimer se observan placas neuríticas y ovillos neurofibrilares. La única manera real de determinar a ciencia cierta que en una persona existe Enfermedad de Alzheimer es biopsiar su cerebro, aunque esto es impracticable, ya que no se peude biopsiar cada cerebro del que se tenga sospecha de padecer la enfermedad. Si existe una colección de signos y síntomas que se pueden observar en la mayoría de los casos y que han servido para crear los criterios diagnósticos de la enfermedad a modo de guía. POr ejemplo, una persona que presenta demencia, que comenzo de una manera lenta y progresiva a mostrar los síntomas, que no ha padecido ictus ni tiene unos factores de riesgos elevados de ser un paciente condaño cerebral adquirido, que no muestra deficiencias del funcionamiento de la glándula tiroides, ni déficits de vitaminas, etc… tiene un alto porcentaje de posibilidades de padecer Enfermedad de Alzheimer.

 

Posibles Signos de Enfermedad de Alzheimer

  • Problemas de memoria: olvidar los nombres de las personas, olvidar citas, olvidar conversaciones que se tienen con otras personas, olvidar dónde se ponen las cosas, tendencia a repetirse las cosas uno mismo, presentar problemas para prestar atención.
  • Problemas en el manejo de tareas complejas: dificultades para cocinar (si se hacía antes)  y para organizar pagos, etc. Problemas para utilizar nuevas cosas que se han adquirido (un ordenador, teléfono, etc.) y que antes si utilizaba.
  • Dificultades en las habilidades de razonamiento: Tendencia a sentirse confundido en nuevas situaciones, dificultades apra resolver los problemas cotidianos que solían ser resueltos con anterioridad.
  • Desorientación: Perderse en rutas conocidas, perderse cuando uno va conduciendo, olvidar que día del mes y de la semana es, etc.
  • Conductas: Comenzar a estar más irritable de lo habitual, cambios en la personalidad, menos iniciativa, etc.

 

Demencia Vascular

 

Esta forma de demencia se produce por ictus. Se produce por pequeños infartos cerebrales, que en ocasiones apsan desapercibidos. Es muy importante diferenciar esta causa de demencia de la Enfermedad de Alzheimer porque el tratamiento es completamente distinto. Los síntomas en este tipo de demencia, frente a la producida por la Enfermedad de Alzheimer, son de aparición más rápida, de un día para otro.

 

Demencia por Cuerpos de Lewy

 

Es un tipo particular de demencia caracterizado por:

  • Episodios de delirium
  • Caídas
  • Síntomas de Parkinson, como temblor leve estando en reposo y rigide muscular.
  • Presencia de síntomas psiquiátricos, como ideas paranoides (como ideas de que alguien trata de hacernos un perjuicio…) y alucinaciones visuales
  • Una reacción exagerada a la toma de neurolépticos (tratamiento para alucinaciones y otros síntomas psicóticos) que causa reigidez muscular.

Es importante diferenciar bien esta demencia de otras porque algunos farmacos utilizados apra los problemas de cnducta en las demencias puede producir síntomas más fuertes si se administran en la Demencia por Cuerpos de Lewy.

 

Demencia Frontotemporal

 

Se afecta el polo frontal del cerebro sin que haya una causa conocida. Los síntomas aparecen de un modo lento y se caracterizan inicialmente por un cambio en la personalidad del paciente, en algunas ocasiones también por la presencia de problemas del lenguaje. La memoria no suele estar afectada en las fases iniciales. Las personas que sufren esta demencia pueden tener comportamientos muy extraños en ocasiones.

 

Enfermedad de Creutzfeld-Jakob

 

Es la llamada enfermedad de las vacas locas, o la encefalopatía espongiforme. La enfermedad progresa muy rápido (la muerte podría ocurrir en el período de 18 meses). Se detecta por medio de un estudio de electroencefalograma, que mostrará un patrón caracterícticamente anormal de actividad eléctrica cerebral.dementia

 

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