Síndrome de Estrés por COVID

¿Qué es el Síndrome de Estrés por COVID-19?

Las recientes investigaciones (Taylor et al., 2020) han utilizado este término para referirse al conjunto de consecuencias psicológicas características, relacionadas con la enfermedad y el contagio del virus, independientemente de haberla padecido o no.

Los servicios de salud mental y los teléfonos de atención psicológica se han visto saturados de personas que, en un buen número de ocasiones, hacían alusión a un tipo de estrés derivado de la vivencia de la pandemia. Además, se ha observado cómo estas dificultades pueden afectar a diferentes tipos de personas, edades, sexos o culturas, y a la vez cumplir síntomas de un estrés específico, relacionado con la COVID-19, que permite diferenciarlo del estrés que solíamos conocer.

Características del síndrome

Los cinco componentes que diferencian el Síndrome de Estrés por COVID-19 son los siguientes:

  1. Miedo al contagio propio o ajeno, que incluye no sólo la preocupación por la peligrosidad de padecer la enfermedad, sino del contagio a familiares, amigos, o personas cercanas que, por su condición de salud, pueden verse afectados con mayor riesgo.
  2. Preocupación por la economía personal y social y por las consecuencias que las medidas de protección pueden provocar. Como, por ejemplo, el cierre de negocios o la reducción de horas de trabajo, traducidos en menor número de ingresos.
  3. Xenofobia y sentimientos de rechazo hacia diferentes culturas, derivados de la creencia de culpa por la propagación del virus.
  4. Pensamientos e imágenes obsesivas, relacionadas con la enfermedad y el contagio. Estos pueden aparecer por haber sufrido el contagio directamente, pero también pueden aparecer en personas que lo han vivido en alguien cercano.
  5. Comportamientos excesivos y compulsivos relacionados con la higiene. La limpieza de manos o la desinfección de objetos son medidas de seguridad y recomendaciones de salud para intentar reducir la probabilidad de contagio. En cambio, pueden volverse problemáticas para la persona cuando se convierten en una preocupación que ocupa la mayor parte del tiempo de su rutina y que interfiere o paraliza otras actividades.

Estos elementos del Síndrome de Estrés por COVID-19, pueden prolongarse hasta llegar a ser característicos de síntomas de depresión o ansiedad, trastornos traumáticos, o aislamiento social por la evitación de personas y lugares, entre otros.

En definitiva, parece tan importante cuidar la salud física cumpliendo las medidas de seguridad, como la mental, tanto la de uno mismo como la de los que nos rodean. Por esto, desde NEPSA Rehabilitación Neurológica hemos elaborado un breve compendio de hábitos y recomendaciones para la salud que pueden ser de interés y utilidad para la promoción de la misma.

Referencias bibliográficas

De Jesus, J., y Oquendo, M.A. (2020). Mental health consequences of COVID-19: the next global pandemic. Trends in Psychiatry and Psychotherapy, 42(3). DOI: https://doi.org/10.1590/2237-6089-2020-0081

Taylor, S., Asmudson, G.J., Landry, C.A., Paluszek, M.M. Fergus, T.A. & McKay, D. (2020). COVID stress syndrome: Concept, structure and correlates. Depression and Anxiety, 37(8), 706-714. DOI: 10.1002/da.23071

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