El Homúnculo cortical de Penfield

El homúnculo cortical es una representación anatómica de las cortezas motora y somatosensorial primarias. Fue descrito por el doctor Wilder Penfield como un “mapa sensorial del cuerpo”. Gracias a la neuroestimulación, pudo observar cómo nuestro cuerpo es más sensible a unas partes que a otras. Como resultado, creó una imagen humana con manos, labios y cara desproporcionadas en comparación al resto del cuerpo. Esto es debido a la cantidad de conexiones sensoriales y motoras que tienen  estas áreas del cuerpo y el cerebro.

El homúnculo cortical – Tecnología Obsoleta

Tipos de Homúnculo

Existen dos tipos de homúnculos: el homúnculo sensorial y el homúnculo motor:

  • Homúnculo sensorial. Representa la corteza somatosensorial primaria, que incluye la sensibilidad al tacto, presión y dolor. En esta área el esquema se representa de forma invertida. Es decir, la representación derecha de nuestro cuerpo se encuentra representada en el área izquierda de esta zona cerebral y el izquierdo en la parte derecha. Gracias a él, regulamos la postura y conocemos el estado de nuestros órganos y músculos. 
  • Homúnculo motor. Representa la corteza motora primaria y su función es regular y controlar los movimientos. En este caso, se destaca el gran tamaño de las manos, la boca y los ojos, dada la cantidad de nervios involucrados. A diferencia del sensorial, el homúnculo motor se desarrolla con el tiempo y de forma diferente en cada persona. 

Alteraciones neuro-biológicas relacionadas

Este concepto se relaciona con algunos fenómenos como el miembro fantasma. Este es el síndrome que se produce cuando, tras la pérdida de un miembro corporal, el cerebro continúa enviando información sensitiva sobre esa parte del cuerpo. 

En este caso, existen diversas alternativas de tratamiento. Entre ellas, algunas de las más recientes son el biofeedback y la estimulación magnética transcraneal, las cuales se han utilizado para aliviar el dolor y las sensaciones térmicas del paciente. 

 

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