Insomnio y Neurofeedback

El neurofeedback es una de las técnicas que recientemente está demostrando su alta eficacia en el tratamiento de trastornos del sueño como el insomnio. El sueño es el periodo en el que, gracias a determinados procesos fisiológicos, el ser humano se recupera y es capaz de mantener su funcionamiento normal.

El insomnio es la incapacidad para poder conciliar o mantener el sueño durante el tiempo suficiente como para sentirse recuperado. Pueden distinguirse diferentes tipos de insomnio según si la dificultad aparece en el momento inicial, en el mantenimiento, o en la escasez de horas de sueño. El insomnio aumenta la probabilidad de sufrir ansiedad, depresión, alzheimer, hipertensión, ictus o fibromialgia, entre otras. 

El neurofeedback apunta a una mejora de la autoconciencia, atención, memoria, rendimiento cognitivo y académico de forma general. Es decir, cualquier persona, independientemente de estar sufriendo una problemática superior o no, puede beneficiarse de esta técnica. 

¿Cómo tratar el insomnio con Neurofeedback?

La evidencia científica ha demostrado la posibilidad de modular la actividad de las ondas cerebrales mediante condicionamiento operante. El neurofeedback utiliza este tipo de procedimientos no invasivos para dirigir la actividad cerebral hacia unos patrones más efectivos y flexibles. Gracias a esto, el cerebro aprende a modificar ciertos procesos hasta entonces inconscientes, según el interés de la persona o la problemática específica. 

¿Qué se observa en el qEEG de pacientes con insomnio?

El qEEG o electroencefalograma cuantificado nos ayuda a observar y localizar los patrones de actividad cerebral que se salen de la norma. Es decir, lo que ocurre de forma específica en el cerebro de personas que sufren insomnio. El mapa cerebral típico relacionado con el insomnio reflejaría: 

  • Exceso de ondas Beta y Gamma. Es frecuente que los pacientes con insomnio experimenten una mayor activación durante el día, relacionada con el aumento en la producción de estas ondas. Esta, se puede ver reflejada en el incremento de la tensión arterial y el ritmo cardíaco, las hormonas del estrés y el aumento del tono del Sistema Nervioso Simpático.
  • Disminución de ondas Theta, Delta, Alpha. Éstas, se asocian con la capacidad para relajarse y son frecuentes en los momentos previos e iniciales del sueño. 

Estos hallazgos nos permiten determinar el foco del tratamiento en la modulación de ondas Alpha y Theta, mayoritariamente. Gracias a esto, cabría esperar una mejoría en la capacidad de relajación, que ayudaría a la persona a iniciar o mantener el sueño, según la dificultad individual. 

Diversos estudios como el de Hammer et al., (2011), demuestran los cambios observables en el EEG de los pacientes con insomnio, tras recibir tratamiento con Neurofeedback. Incidiendo en la actividad cerebral específica del EEG, los cambios se vieron acompañados de no sólo los beneficios relacionados con el sueño, sino con la calidad y funcionamiento de vida general al acabar el tratamiento. 

Existen otras técnicas para abordar los trastornos del sueño. Por un lado, se encuentra la intervención farmacológica. Y, por otro, existen técnicas de relajación, técnicas basadas en la modificación del estilo de vida o técnicas cognitivas dirigidas a la detección de pensamientos que podrían producir ansiedad e influir en el insomnio. El Neurofeedback, por su parte, ha mostrado una eficacia similar a las actuaciones tradicionalmente conocidas. Además, añade el beneficio de ser una técnica relativamente rápida, que elimina el efecto de los psicofármacos y que, de forma general, no se relaciona con efectos secundarios. 

Referencias bibliográficas

Carrobles, J.A. (2016). Bio/neurofeedback. Clínica y Salud, 27 (3): pp. 125 – 131.

Demos, J.N. (2005). Getting started with Neurofeedback. United States of America: Norton.

Hammer, B. U., Colbert, A. P., Brown, K. a, & Ilioi, E. C. (2011). Neurofeedback for insomnia: a pilot study of Z-score SMR and individualized protocols. Applied Psychophysiology and Biofeedback, 36(4), 251–64.

Hammond, D. C. (2011b). Placebos and Neurofeedback: A Case for Facilitating and Maximizing Placebo Response in Neurofeedback Treatments. Journal of Neurotherapy, 15(2), 94–114.

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