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Síntomas psicológicos y conductuales en la demencia

En toda demencia se produce un deterioro de las capacidades cognitivas que conlleva una pérdida del desempeño ocupacional o social de la persona que lo padece. La demencia es una enfermedad crónica, y en la mayoría de los casos, irreversible.

Aproximadamente 800.000 personas padecen demencia en España. Y debido a que es una enfermedad que está altamente ligada a la edad, la demencia se ha convertido en un problema sanitario y social de primer orden.

¿Qué son los síntomas psicológicos y conductuales en la demencia?

La demencia suele venir acompañada de alteraciones de la percepción, el pensamiento, la afectividad o la conducta. Esta sintomatología ha sido denominada y tipificada de diversas maneras hasta 1999.

En ese año la Asociación Psicogeriátrica Internacional (IPA) celebro una reunión en la que se acuño el término de Síntomas Psicológicos y Conductuales de la Demencia  (SPCD). De esta manera, se lo definió como “síntomas de alteración de la percepción, el contenido del pensamiento, el estado de ánimo o la conducta, que ocurren con frecuencia en las pacientes con demencia”.

Este término abarca dos clases de sintomatología:

  • Conductual: identificados por la observación directa del paciente, y de los que destacan la agresividad física, los gritos, la inquietud, agitación vagabundeo, desinhibición, insultos, alta dependencia del cuidador, etc.
  • Psicológica: por medio de la entrevista con el paciente y el cuidador se pueden identificar. Incluyen ansiedad, ánimo depresivo, alucinaciones y alteración del pensamiento.

 

Estos síntomas generan un sufrimiento y una pérdida de calidad de vida tanto en el paciente como en el cuidador. Su importantica radica en que su presencia se asocia a un empeoramiento del deterioro cognitivo y funcional, precipitan la institucionalización, aumentan la mortalidad, generan una mayor carga para el cuidador o familiar, etc.

Clasificación de los síntomas:

Los SPCD se pueden recoger en una serie de grupos:

  • Alteraciones del humor
    • Depresión
    • Ansiedad
    • Apatía
    • Labilidad emocional
    • Agitación
    • Agresión
  • Alteraciones de la actividad psicomotora
    • Acatisia e inquietud
    • Vagabundeo
  • Alteraciones de la percepción
    • Alucinaciones
    • Delirios
    • Alteraciones de la identificación
  • Alteraciones vegetativas
    • Trastornos del sueño
    • Alteraciones de la conducta alimentaria
    • Desinhibición o trastornos de la conducta sexual

 

Manejo general de los síntomas psicológicos y conductuales

El manejo de los SPCD ha de partir de la comprensión del proceso biológico de la demencia, la asunción de la perspectiva personal del paciente, la búsqueda y modificación de posibles factores desencadenantes y una actitud que permita recuperar la confianza y el control.

Se ha de explicar a la familia o cuidador el origen de los SPCD y advertirle que su eliminación total no siempre es posible, por lo que el objetivo será la reducción de la frecuencia o intensidad de estos síntomas. Teniendo siempre como prioridad la calidad de vida del paciente.

La identificación de un SPCD primario o el más desestabilizador puede ser útil para el tratamiento. Este síntoma a su vez, ha de ser interpretado según el contexto personal y el entorno del paciente, y según la situación actual de la enfermedad. Todo esto ayuda al equipo multidisciplinar que lleve a cabo la intervención, y pueda realizar un plan de actuación individual.

Abordaje de los síntomas psicológicos y conductuales

Todo abordaje ha de llevarse a cabo desde una perspectiva global, teniendo en cuenta los aspectos clínicos de la persona, la presencia de sintomatología psicológica/conductual, el ambiente en el que se desarrolla su vida diaria, y las características del cuidador/familiar.

La demencia trascurre en diferentes fases que se caracterizan por una problemática propia. Por lo que el plan de intervención se irá modificando y adaptándose según avance la enfermedad.

El objetivo a seguir en la mayoría de los casos en las demencias es el mantenimiento de la funcionalidad y la autonomía, la mejora cognitiva, el bienestar del cuidador y/o familia y el control de los síntomas cognitivos y conductuales.

Terapias Farmacológicas:

 

Están orientadas para ayudar y minimizar el impacto que tiene la enfermedad y la sintomatología sobre el paciente y la familia. Los medicamentos utilizados no revierten los síntomas cognitivos, pero si enlentecen el proceso de la enfermedad y ayudan en el manejo de los SPCD.

La utilización de este tipo de intervención ha de realizarse teniendo en cuenta que muchos de los fármacos que se usan hoy día tienen efectos secundarios. Por lo tanto, su prescripción se ha de hacer con precaución, se ha de realizar un seguimiento y una reevaluación periódicas y explicar a la familia los riesgos y beneficios del uso de fármacos.

Los grupos farmacológicos utilizados son:

  • Antidepresivos
  • Neurolépticos
  • Benzodiacepinas
  • Antiepilépticos
  • Fármacos específicos para el tratamiento de la demencia: Inhibidores de la acetilcolinesterasa

 

Terapias No Farmacológicas:

Son terapias que intentan dar razones psicosociales o ambientales de las alteraciones del comportamiento. Tienen la ventaja de no presentar efectos secundarios y no enmascarar los síntomas.

Consisten en cualquier intervención no química, teóricamente sustentada, centrada y replicable, llevada a cabo sobre el paciente o el cuidador y potencialmente capaz de obtener un beneficio relevante.

Sus objetivos son claros, retrasar el deterioro, recuperar las funciones cognitivas perdidas, y/ mantener las conservadas, mejorar el control de los síntomas no cognitivos, y conservar la autonomía e independencia de las actividades de la vida diaria.

Las principales terapias no farmacológicas son:

  • Estimulación cognitiva
  • Estimulación cognitiva grupal enriquecida
  • Intervención conductual
  • Entrenamiento del cuidador profesional en el manejo general de la demencia
  • Educación e intervención del cuidador/familia,

 

 

 

En Nepsa Rehabilitación Neurológica contamos con profesionales del ámbito de la logopedia, la neuropsicología, psicología y terapia ocupacional que pueden ayudar a las personas con demencias y que sufren este tipo de sintomatología.

 

 

Referencias

  • García-Alberca, J., Lara Muñoz, J., & Berthier Torres, M. (2010). Sintomatología neuropsiquiátrica y conductual en la enfermedad de Alzheimer. Actas Esp Psiquiatr , 38(4), 212-222.
  • Gil C, M., Pérez G, M., & Goméz JL, S. (2016). Síntomas psicológicos y conductuales en la demencia: abordaje terapéutico. SESCAM, 17(5), 1-9.
  • Olazarán, J., & Muñiz, R. (2017). Síntomas psicológicos y conductuales de la demencia: de la sugeción química al correcto manejo. Boletín de información farmacoterapéutica de Navarra, 25(2), 1-12.
  • Olazarán-Rodríguez, J., Agüera-Ortiz, L., & Muñiz-Schwochert, R. (2012). Síntomas psicológicos y conductuales de la demencia: prevención, diagnóstico y tratamiento. Revista de Neurología, 55, 598-608.
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Angel Redondo Domínguez

Divulgación Científica "NEPSA Rehabilitación Neurológica". Máster en Psicogerontología en la Universidad de Salamanca. Máster en Psicología General Sanitaria en la Universidad Pontificia de Salamanca. Grado en Psicología en la Universidad Pontificia de Salamanca.

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