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Hidrocefalia

La hidrocefalia es un trastorno del sistema nervioso central caracterizado por una acumulación excesiva de líquido cefalorraquídeo en los ventrículos cerebrales. Específicamente, la hidrocefalia es producto de un desequilibrio entre la producción y la absorción del líquido cefalorraquídeo.

Se trata de un síntoma común que puede tener causas genéticas y ambientales. Aunque este trastorno es frecuente en la infancia, la hidrocefalia puede ocurrir a cualquier edad, y estar provocada por tumores cerebrales, derrames cerebrales o infecciones hemorrágicas que afectan al sistema nervioso central.

Por otro lado, su manifestación clínica depende de la etiología y la dinámica con la que se desarrolla esta alteración patológica:

  • La hidrocefalia aguda es una enfermedad de desarrollo rápido, que puede conducir a coma y que requiere tratamiento neuroquirúrgico inmediato. Esto es así porque el aumento agudo de la presión intracraneal puede dañar el lóbulo temporal.
  • La hidrocefalia crónica a menudo se manifiesta con síntomas inespecíficos, como dolor de cabeza, mareos y dificultades de concentración, entre otros. No obstante, también pueden presentarse vómitos.

 

Tipos de hidrocefalia

La hidrocefalia puede ser congénita o adquirida, obstructiva o comunicante y ex vacuo o de presión normal. A continuación, se exponen brevemente, las características de algunos de estos tipos:

La hidrocefalia obstructiva o hidrocefalia no comunicante se produce tras el bloqueo del líquido cefalorraquídeo a lo largo de una o más de las vías que conectan los ventrículos. Ello puede ser producto de alteraciones en el foramen de Monro, en el acueducto de Silvio o en el cuarto ventrículo.

La hidrocefalia comunicante tiene lugar cuando el líquido cefalorraquídeo es bloqueado tras salir de los ventrículos cerebrales. Puede ser debido a hemorragia subaracnoidea y manifestarse clínicamente mediante un inicio repentino de dolor de cabeza.

Por último, la hidrocefalia de presión normal es causada por la alteración de la dinámica del líquido cefalorraquídeo con un aumento leve o nulo de la presión intracraneal. Los síntomas clínicos típicos que la caracterizan son las alteraciones de la marcha, la incontinencia urinaria y la demencia. Generalmente ocurre en adultos y su diagnóstico diferencial debe realizarse con la hipertensión intracraneal idiopática, los cambios relacionados con la edad y la atrofia secundaria.

 

Referencias

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  • Williams, M., y Malm, J. (2016). Diagnosis and treatment of idiopathic normal pressure hydrocephalus. Continuum, 22(2), 579–599.
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Alba Arenas Rodríguez

Divulgación Científica "NEPSA Rehabilitación Neurológica". Doctoranda en Psicología en la Universidad Complutense de Madrid (Línea de investigación: Neurociencia cognitiva y Psicología experimental). Máster en Neuropsicología en la Universidad de Salamanca. Licenciatura en Psicología en la Universidad de Salamanca.

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