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El Síndrome del Miembro Fantasma

¿En qué consiste el síndrome del miembro fantasma?

La primera descripción que se tiene de la sensación fantasma postamputación fue dada por Ambrosio Paré en el siglo XVI, registró que los pacientes presentaban quejas de fuertes dolores en el miembro perdido tras la cirugía. Pero, fue Silas W. Mitchell, neurólogo americano, quien acuño el término de “miembro fantasma” para describir las sensaciones que referían los pacientes apuntados en la guerra de Secesión.

Este síndrome es un cuadro de sensaciones, como dolor, picor, sensaciones táctiles y térmicas, que sienten algunas persones tras la amputación de cualquier apéndice o miembro.

Las distintas sensaciones relacionadas con la percepción sensorial del miembro amputado están integrados en conjunto dentro del síndrome del miembro fantasma. Pero hay que llevar a cabo una distinción en cuanto a las sensaciones que aparecen tras la amputación:

Dolor en el muñón o en la extremidad residual:

Incomodidad dolorosa localizada en el muñón o parte aun existente de la extremidad, que persiste más allá del periodo de cicatrización.

Sensación de miembro fantasma:

Impresión no dolorosa que consiste en seguir percibiendo con un elevado grado de realidad el miembro amputado. Es una sensación muy frecuente en este tipo de pacientes. Su presencia e intensidad depende de factores tanto periféricos como centrales, y los psicológicos pueden influir en su aparición. Suelen ser sensaciones de intensidad leve-moderada, por lo que solo generan una leve perturbación a los pacientes.

Dolor de miembro fantasma:

Sensación dolorosa que tiene origen en la porción amputada de la extremidad y presente tras la amputación del miembro. Tiene una incidencia variable, entre un 50-80% de los casos, y a medida que trascurre el tiempo la intensidad va decreciendo. Sus descripciones más comunes son: quemazón, picazón, calambres, hormigueo, etc.

La incidencia de estas sensaciones suele depender de la severidad de la lesión inicial, la duración e intensidad del dolor previo a la amputación, y la edad del paciente.

Los factores psicológicos pueden exacerbar el dolor, se conoce que la percepción de la intensidad del dolor está muy relacionada con los estados emocionales y niveles de ansiedad experimentados por el paciente a lo largo de su covalencia.

¿Cómo se explica este fenómeno?

Existen diversas teorías que intentan dar explicación al origen este fenómeno, dado que a día de hoy se desconoce la causa exacta.

Por un lado, hay un grupo de teorías que localizan el origen de estas sensaciones en el sistema nervioso central. Para ello se basan en la existencia de una representación corporal asentada en la corteza cerebral que subyace y modifica la experiencia de nuestra propia corporalidad.

Este mapa cortical fue denominado Homúnculo por Penfield y Rasmussen. Y posteriormente se comprobó por medio de técnicas de registro electrofisiológicas como la amputación nerviosa provocaba cambios en la organización funcional del homúnculo.

Por lo tanto, ante la ausencia de estímulos de entrada el cerebro genera por su cuenta sensaciones que considera apropiadas, y estas pueden corresponderse con las sensaciones de miembro fantasma.

Otra hipótesis es la presentada por V.S. Ramachandran, habla de que la estimulación de áreas lejanas en la somatotopía, correspondencia exacta de un área específica del sistema nervioso central; pueden activar el área del homúnculo correspondiente a la región amputada, utilizar sensaciones de otras partes del cuerpo y evocar así la sensación de miembro fantasma.

Por otro lado, existen una serie de factores locales que incrementan las posibilidades de desarrollar un síndrome de miembro fantasma:

    • Infección de la herida de muñón
    • Edema, sangrado y formación de hematoma
    • Dolor existente previo a la cirugía
    • Situaciones estresantes
    • Daño previo en la médula espinal o nervios periféricos al miembro amputado

Tratamiento del Síndrome del miembro fantasma

Con el tiempo la sensación del miembro fantasma tiende a ir desapareciendo, hasta no ser más que un recuerdo. Pero hay casos en los que no llega a desaparecer. En estos casos la persistencia del dolor significa un factor de mal pronóstico y de una peor evolución.

En la actualidad el tratamiento del dolor de miembro fantasma constituye un reto, ya que aun con la cantidad de alternativas terapéuticas y técnicas existentes, sigue siendo un problema muy difícil de abordar.

Este tratamiento requiere de un equipo multidisciplinar que permita abordar los aspectos físicos, psicológicos farmacológicos y de rehabilitación. El alivio del dolor será el objetivo principal, y para ello se dispone de una serie de tratamientos.

Tratamiento farmacológico:

Los ensayos controlados con amitriptilina, gabapentina, tramadol y morfina han presentado efectos beneficiosos significativos en el dolor del miembro fantasma.

Tratamiento médico:

Se dividen a su vez en estrategias:

    • No invasivas: la estimulación magnética transcraneal.
    • Invasivas: estimulación cerebral profunda, estimulación de la corteza motora, y, estimulación de la médula espinal.

Tratamiento psicológico:

La terapia cognitivo conductual, el biofeeback, técnicas de relajación y la hipnosis son algunos de los recursos más utilizados.

Tratamiento fisioterápico:

Destacan una serie de tratamientos:

    • Electroterapia: Estimulación eléctrica transcutánea, magnetoterapia, ultrasonidos.
    • Biofeedback o biorretroacción: suministra información al paciente, para que sea capaz de ganar elementos de control voluntario sobre las funciones corporales que trabajan de manera inconsciente.
    • Imagen motora graduada: se pretende entrenar al cerebro, con la idea de que la reorganización de la corteza podría ayudar a la diminución del dolor. Se compone de:
      • Restauración de la lateralidad: capacidad de reconocer una parte del cuerpo como perteneciente a izquierda o derecha.
      • Imaginería motora: pedirle al paciente que visualice posturas o movimientos de la extremidad afectada sin moverla, al hacerlo se activará la zona en concreto de la corteza.
      • Terapia del espejo: proporciona un fuerte feedback sensorial positivo en la corteza de que no todo movimiento es doloroso. Este engaño hace que se cree un patrón de movimiento normal sin dolor, pudiendo cambiar la mente del paciente.

 

En Nepsa Rehabilitación Neurológica contamos con un amplio equipo de fisioterapeutas, psicólogos, neurpsicólogos, terapeutas ocupaciones y neurólogos que pueden ayudar a las personas con este tipo de trastornos.

 

 

 

 

Referencias

  • Cuartero, D., García, A., García, A., Diago, A., & García J, A. (2012). Síndrome del miembro fantasma. Medicina General y de Familia, 1(2), 85-88.
  • Esquerdo, M., Fernández, M., & Sánchez, R. (2013). Tratamiento neuropsicológico de «dolor de miembro fantasma» a propósito de un caso. Sanidad Militar, 69(3), 195-202.
  • González García, P., Manzano Hernández , M., Muñoz Tomás, M., Martín Hernández, C., & Forcano García, M. (2013). Síndrome del miembro fantasma: aproximación terapéutica mediante el tratamiento espejo. Experiencia de un Servicio de Geriatría. Revista Española de Geriatría y Gerontología, 48(4), 198-201.
  • Olarra, J., & Longarela, A. (2007). Sensación de miembro fantasma y dolor de miembro residual tras 50 años de la amputación. Revista de la Sociedad Española del Dolor, 6, 428-431.
  • Pérez-Martínez, S. (2012). Síndrome de miembro fantasma como secuela postraumática. Revista Mexicana de Anestesiología, 35(1), 155-158.
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Angel Redondo Domínguez

Divulgación Científica "NEPSA Rehabilitación Neurológica". Máster en Psicogerontología en la Universidad de Salamanca. Máster en Psicología General Sanitaria en la Universidad Pontificia de Salamanca. Grado en Psicología en la Universidad Pontificia de Salamanca.

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