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Las 8 Diferencias entre la Demencia y el Envejecimiento normal

¿Cómo puedo saber si un ser querido está pasando por un proceso de envejecimiento normal o es algo más serio?

A medida que pasan los años se producen cambios cognitivos. Se tarda más tiempo en procesar la información, sufrimos más despistes y fallos de memoria, y nos volvemos más inflexibles y lentos. Sin embargo, hay cosas que permanecen prácticamente estables, como la inteligencia o personalidad.

Es normal que, al llegar a cierta edad, olvidemos dónde dejamos las cosas o nos cueste recordar nombres de personas, lugares u objetos. No obstante, existe un límite que si se atraviesa debemos tomarlo como una señal de alarma porque podemos estar ante un proceso patológico.

El término “demencia” se utiliza para describir un grupo de síntomas que pueden surgir por diversos trastornos cerebrales degenerativos. El tipo más conocido es la enfermedad de Alzheimer.

¿Qué diferencias hay entre demencia y envejecimiento normal? Te lo explico a continuación.

demencia o envejecimiento normal

8 diferencias entre la demencia y el envejecimiento normal

1- Es normal olvidar dónde dejamos las cosas que usamos a diario, como las llaves, el monedero o las gafas, al igual que olvidar una cita alguna vez. No obstante, si esos olvidos son extremadamente frecuentes, pueden significar otro problema.

2- Es común tener dificultades para recordar nombres de conocidos o familiares, o llamarles por el nombre de otro ser querido. Por ejemplo, llamar al nieto por el nombre de su hijo. En cambio, en la demencia es posible que no se reconozcan a los miembros de la familia o no pueda evocar sus nombres.

3- Se hace más difícil encontrar las palabras que queremos decir. Mientras que una demencia se caracteriza más por pausas frecuentes en el habla y sustituciones de unas palabras por otras.

4- Con los años puede ser costoso recordar, por ejemplo, los detalles de algo que sucedió hace un año. Sin embargo, en la demencia se observan dificultades para recordar aspectos de conversaciones o eventos recientes.

5- En el envejecimiento normal, somos conscientes de nuestros descuidos y lapsus de memoria. En cambio, en la demencia, suelen ser los familiares y allegados quienes se dan cuenta primero; mientras que el individuo no es consciente de la situación.

6- A diferencia del envejecimiento normal, la demencia va avanzando y empeorando con el tiempo. Primero se observan alteraciones en la memoria y poco a poco los déficits abarcan: las funciones ejecutivas, el lenguaje, la memoria de trabajo, las habilidades visoespaciales, etc.

7- En la demencia, los síntomas van a alterar el funcionamiento de la persona en su trabajo, tareas del día a día y relaciones sociales. Se observa cómo la persona ya no es capaz de hacer con normalidad las cosas que antes realizaba, como hacer la compra o cocinar. Sin embargo, en el envejecimiento normal, los despistes no impiden el funcionamiento de la persona en el día a día.

8- La demencia puede acompañarse de cambios notables en el comportamiento y en la personalidad, algo que no ocurre en situaciones normales. Pueden verse conductas extrañas o inapropiadas, cambios bruscos en los hábitos alimenticios, o una apatía creciente.

Es posible que existan más diferencias, y cada tipo de demencia se acompaña de un patrón de presentación algo diferente. Nosotros podemos identificar si se trata de envejecimiento normal o de demencia (y de qué tipo). Si quieres saber más, ponte en contacto con nosotros. Estaremos encantados de ayudarte.

Referencias

  1. Giuliano, A. (21 de julio de 2016). What’s the Difference between Normal Aging and Dementia? Obtenido de MindMate: http://www.mindmate-app.com/blog/whats-the-difference-between-normal-aging-and-dementia
  2. Normal Aging vs Dementia. (s.f.). Recuperado el 6 de mayo de 2017, de University of California, San Francisco: http://memory.ucsf.edu/brain/aging/dementia
  3. Normal aging vs dementia. (28 de agosto de 2017). Obtenido de Alzheimer Society Canada: http://www.alzheimer.ca/en/About-dementia/What-is-dementia/Normal-aging-vs-dementia
  4. The difference between dementia and normal aging. (s.f.). Recuperado el 6 de mayo de 2017, de Piedmont Healthcare: http://www.piedmont.org/living-better/the-difference-between-dementia-and-normal-aging
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Cinta Martos Silván

Licenciada en Psicología en la Universidad de Huelva. Máster en Cerebro y Conducta (Universidad de Sevilla). Redacción de artículos de divulgación principalmente sobre neurociencia. Especialista en Neuropsicología.

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