Día de la Epilepsia - Nepsa Rehabilitación Neurológica

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Día de la Epilepsia

Hoy se celebra el día de la Epilepsia, por ello queremos compartir un breve artículo sobre esta patología.

La epilepsia es una enfermedad crónica del sistema nervioso central que predispone a padecer crisis inesperadas y espontáneas ocasionadas por una actividad neural anormal.

Actualmente supone el tercer trastorno neurológico más frecuente en edad adulta y el primero en población infantil, pudiendo producir consecuencias de carácter neurobiológico, cognitivo y psicológico.

Algunos casos de epilepsia pueden producir un deterioro cognitivo asociado a la enfermedad. Los factores que lo predicen pueden depender de la enfermedad en sí misma (edad de inicio, tipo y frecuencia de las crisis, etiología, posible daño cerebral asociado, etc.) o de la acción de los fármacos (dosis, tipo de fármaco, otros medicamentos asociados, etc.)

A nivel cognitivo, los pacientes con epilepsia en la edad adulta suelen presentar alteraciones de la memoria, de la atención y un enlentecimiento de la velocidad de procesamiento. En población infantil lo más habitual es el déficit de atención y, en casos más graves, el retraso mental.

Para solventar el posible daño cognitivo, la neuropsicología juega un importante papel en el diagnóstico, evaluación y rehabilitación de la epilepsia.

La evaluación con pruebas neuropsicológicas permite obtener información sobre la localización del foco epileptógeno y el posible impacto de la enfermedad y los fármacos en las funciones cognitivas.

Pese a que la mayoría de los casos de epilepsia se controlan con un tratamiento farmacológico, otros pueden beneficiarse de una intervención quirúrgica. Para éstos se deberá llevar a cabo una evaluación previa a la cirugía, permitiendo estimar los resultados cognitivos tras la intervención. Además, tras la intervención quirúrgica también se deberá realizar una nueva evaluación  neuropsicológica en la que se determinarán los efectos de la operación. Otra intervención que ha mostrado eficacia en el control de las crisis es la realizada con neurofeedback, modulando la actividad cerebral del paciente.

A nivel psicológico, frecuentemente aparecen alteraciones del humor como ansiedad, depresión e inestabilidad emocional. Así como en los casos más severos de la enfermedad pueden darse alteraciones en el comportamiento debidas a un control de inhibición deficitario.

Una vez finalizada toda evaluación neuropsicológica, el profesional se encarga de elaborar un programa de rehabilitación personalizado para cada paciente y asesorar a éste y a su familia para que pueda lograr una mejor calidad de vida, precisando en algunos casos terapia psicológica.

 

Referencias

  • Barr W. Epilepsy and neuropsychology: past, present, and future Neuropsychol Rev, 17 (2007), pp. 381-383
  • Elger C.,Helmstaedter C.,Kurthen M. Chronic epilepsy and cognition Lancet Neurol, 3 (2004), pp. 663-672
  • Dodrill C.,Matthews C. The role of neuropsychology in the assessment and treatment of persons with epilepsy American Psychologist, 47 (1992), pp. 1139-1142
  • Soutar, R. y Longo, B. Doing Neurofeedback. Ed ISNR
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Sofía Bejarano Pérez

Psicóloga General Sanitaria Terapeuta de Familia Responsable de Docencia NEPSA Rehabilitación Neurológica

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