Deterioro Cognitivo Leve: la importancia de la Estimulación Cognitiva y el Ejercicio Físico - Nepsa Rehabilitación Neurológica

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Deterioro Cognitivo Leve: la importancia de la Estimulación Cognitiva y el Ejercicio Físico

El Deterioro Cognitivo Leve

El Deterioro Cognitivo Leve es un síndrome caracterizado por una alteración de una o más funciones cognitivas que se sitúa entre un envejecimiento normal y la demencia.


Aunque el Deterioro Cognitivo Leve puede ser la primera expresión cognitiva de la Enfermedad de Alzheimer, también puede ser secundario a otros procesos neurofisiopatológicos (es decir, otros trastornos neurológicos, neurodegenerativos, sistémicos o psiquiátricos).

A nivel clínico, se distinguen varios subtipos de Deterioro Cognitivo Leve, que se diferencian entre si a según de la afectación o no de la memoria junto con el deterioro de otras funciones cognitivas (lenguaje, funciones ejecutivas, etc.)

Prevalencia del Deterioro Cognitivo Leve

El Deterioro Cognitivo Leve es más común en los sujetos mayores y su prevalencia sube con el aumento de la edad y en correspondencia de un bajo nivel educativo.

Según los datos de la Academia Americana de Neurología, el síndrome afectaría el 6,7% de los sujetos con una edad entre 60-64, el 8,4% de los sujetos entre 65-69 años, el 10,1% de los sujetos entre los 70 y 74 años, el 14,8% de los sujetos entre los 75- 79 años y el 25.2% de aquéllos entre 80 y 84 años.

En los estudios de seguimiento se ha evidenciado que 2 años después de haber recibido un diagnóstico de Deterioro Cognitivo Leve, el 15% de los sujetos desarrollará alguna forma de demencia. Asimismo, una parte de estos sujetos se quedarán en una condición estable, mientras que otra parte regresarán a un normal funcionamiento cognitivo.

Las nuevas pautas de la Academia Americana de Neurología

El Academia Americana de Neurología acaba de sacar la última actualización de las pautas sobre el Deterioro Cognitivo Leve, reexaminando la anterior edición del 2001. Las nuevas pautas se centran sobre el diagnóstico y el tratamiento del Deterioro Cognitivo Leve y en particular sobre las formas neurodegenerativas que tienen más probabilidad de progresar a una Demencia de Alzheimer.


Ineficacia de los actuales tratamientos farmacológicos existentes

En relación con los medicamentos, las nuevas pautas subrayan la falta de suporte o ineficacia de los actuales tratamientos farmacológicos existentes (inhibidores de la colinesterasa) para bloquear la progresión del Deterioro Cognitivo Leve a Demencia (donepezil, rivastigmine, galantamine). Es más, actualmente no hay estudio a largo plazo y de elevada calidad metodológica que han identificado agentes farmacológicos o relacionado con la alimentación en grado de mejorar el rendimiento cognitivo o retrasar la progresión de los sujetos con Deterioro Cognitivo Leve.

No es un caso que: “la compañía farmacéutica Pfizer ha anunciado que dejará de invertir en el desarrollo de medicamentos para combatir las enfermedades neurodegenerativas de Parkinson y Alzheimer. Desde la compañía se argumenta que estos objetivos se han convertido en una costosa inversión dirigida a un trabajo que no siempre permite hallar tratamientos efectivos”. Mientras que otras compañías farmacéuticas están experimentando nuevos fármacos, aunque se tardará unos años antes de ver los primeros resultados.

La importancia de una adecuada evaluación Neuropsicologíca y de establecer un diagnostico apropiado

Las nuevas pautas de la Academia Americana de Neurología subrayan como la atribución de los déficits cognitivos a un normal proceso de envejecimiento puede tener consecuencias negativas si no se toman a tiempo las justas precauciones. Por eso, es importante que estas primeras señales se tomen en serio mediante una adecuada evolución Neuropsicológica, sobre todo para diagnosticar no solo las posibles causas reversibles que están generando el Deterioro Cognitivo Leve (por ejemplo: efectos secundarios de medicamentos, apnea nocturna, depresión y otras condiciones médicas), sino también para establecer un apropiado diagnóstico.

El diagnóstico del Deterioro Cognitivo Leve y de Demencia tienen importantes repercusiones sobre la vida de los pacientes y sus familiares. Un apropiado diagnóstico, de hecho, es importante no solo para informar a los pacientes y sus familiares de las posibles causas subyacentes, sino también para ofrecerles un adecuado suporte psicológico y recomendaciones sobre las posibles pautas e intervenciones terapéuticas que se han aprobado científicamente.

Dos factores determinantes para enlentecer el Deterioro Cognitivo Leve: el Ejercicio Físico y la Estimulación Cognitiva

Entre las intervenciones que se han encontrado eficaces para los sujetos con Deterioro Cognitivo Leve y que se recomiendan en las nuevas pautas por parte de la Académica de Neurología Americana se evidencian el Ejercicio Físico y la Estimulación Cognitiva.

Por una parte, aunque no existen actualmente estudios de seguimiento a largo plazo, los estudios que se han realizado durante 6 meses sugieren un posible beneficio del Ejercicio Físico (2 veces por semana) sobre el rendimiento cognitivo de los sujetos con Deterioro Cognitivo Leve. Beneficios que se reflejan también en el estado de salud general de estos sujetos.

Asimismo, junto con el Ejercicio Físico, las nuevas pautas de la Académica de Neurología Americana recomiendan la Estimulación Cognitiva como otra posible intervención beneficiosa para estos sujetos, evidenciando, como no solo el cuerpo, sino también el cerebro puede beneficiarse de un plan de entrenamiento semestral dirigido a mejorar su rendimiento cognitivo (memoria, atención, lenguaje, funciones ejecutivas, etc.).

 

Referencias

  • Petersen, R. C., Lopez, O., Armstrong, M. J., Getchius, T. S., Ganguli, M., Gloss, D., … & Sager, M. (2018). Practice guideline update summary: Mild cognitive impairment: Report of the Guideline Development, Dissemination, and Implementation Subcommittee of the American Academy of Neurology. Neurology90(3), 126-135.
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Sergio Guarino

Neuropsicólogo Clínico en NEPSA Rehabilitación Neurológica. Graduado en Psicología en la Universidad de Parma (Italia). Máster en Ciencias de la Mente en la Universidad de Turín (Italia) y en Neuropsicología en la Universidad de Salamanca. Especialista en Neuropsicología y responsable divulgación científica Nepsa - Rehabilitación Neurológica.

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