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¿Se puede tratar la Depresión con Neurofeedback?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que unas 350 millones de personas de todas las edades podrían sufrir depresión en el mundo.

La depresión surge por una combinación de vivencias estresantes, así como predisposición genética.

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Este trastorno tan frecuente da lugar a graves consecuencias en la vida de la persona: pérdida del trabajo, abandono de los estudios, aislamiento, problemas en las relaciones sociales, etc. En los casos más severos, el individuo depresivo puede llegar a cometer el suicido.

Sin embargo, existen tratamientos que han demostrado ser efectivos para la depresión, como la combinación de psicoterapia y neurofeedback.

También es muy habitual que se prescriban fármacos antidepresivos, aunque usarlos aisladamente no son la mejor solución. Suelen acompañarse de notables efectos secundarios y no son efectivos para todas las personas. En sus polémicos estudios, Kirsch afirma que los beneficios de los antidepresivos podrían deberse a un efecto placebo.

Por otro lado, el neurofeedback es un tratamiento no invasivo que no suele presentar efectos secundarios si se realiza adecuadamente.

Se ha demostrado en diversas investigaciones que esta opción puede aliviar los síntomas de la depresión; así como otras condiciones asociadas a ella como ansiedad, problemas cognitivos o dolor crónico.

Además, los cambios se hacen mucho más notables y estables cuando se combina neurofeedback con psicoterapia.

¿Qué ocurre en mi cerebro si sufro depresión?

En los pacientes con depresión suelen darse alteraciones en la actividad eléctrica de ciertas regiones del cerebro y sus conexiones.

Al parecer, el lóbulo frontal izquierdo participa en el procesamiento de sensaciones y recuerdos agradables. Mientras que el derecho, se relaciona con la vivencia de emociones negativas.

En la depresión puede darse una activación mayor de la cuenta del lóbulo frontal derecho, y una activación menor en el izquierdo. Esta asimetría frontal es habitual en la depresión y puede observarse con una electroencefalografía cuantitativa (QEEG).

También se manifiestan alteraciones en la actividad eléctrica de áreas del córtex prefrontal, la ínsula, la amígdala, o el hipocampo. A través de LORETA (Low Resolution Tomography), pueden verse qué regiones exactas no están funcionando adecuadamente.

¿Es efectivo el Neurofeedback para la Depresión?

Una vez localizadas las regiones cuya actividad eléctrica es inestable, se iniciará el tratamiento con Neurofeedback.

Como no todos los cuadros depresivos se presentan igual y con la misma intensidad, el entrenamiento con neurofeedback debe ser individualizado. Éste depende de cada paciente, personalizándose según sus características y lo encontrado en el mapeo cerebral.

Por lo general, durante el entrenamiento, se compara la actividad cerebral alterada de las regiones de interés con la de sujetos sanos de la misma edad.

Cuando dicha actividad se aproxima a niveles más sanos ésta se va reforzando o “premiando”. El objetivo es conseguir un funcionamiento más equilibrado y estable que disminuya los síntomas.

Según indica Korbeda (2014), 24 de 31 pacientes de su centro diagnosticados de depresión y/o ansiedad, notaron mejoras en sus síntomas tras 10 sesiones de neurofeedback. Además, esta mejora también se reflejaba en el mapeo cerebral.

Como este tratamiento está focalizado en las características del paciente, también se consigue tratar otros problemas relacionados. Por ejemplo, una paciente del mismo estudio sufría deterioro en la atención, funciones ejecutivas, velocidad de procesamiento, memoria… debido a la depresión.

Tras la intervención con Neurofeedback, tanto su estado de ánimo como las puntuaciones en pruebas que medían dichas áreas cognitivas mejoraron de forma significativa.

Referencias

Depression. (abril de 2016). Obtenido de World Health Organization: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs369/en/

Korbeda, J.L. (2014). Z-Score LORETA Neurofeedback as a Potential Therapy in Depression and Anxiety. Spring Neuroconnections: 52-55.

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Cinta Martos Silván

Licenciada en Psicología en la Universidad de Huelva. Máster en Cerebro y Conducta (Universidad de Sevilla). Redacción de artículos de divulgación principalmente sobre neurociencia. Especialista en Neuropsicología.

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