Demencia Vascular - Nepsa Rehabilitación Neurológica

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Demencia Vascular

El término demencia hace referencia a un síndrome caracterizado por un deterioro global de las funciones intelectuales (atención, función ejecutiva, memoria, lenguaje…) junto con la repercusión e interferencia en las actividades cotidianas de la persona.

La demencia vascular es uno de los tipos de demencia más comunes y engloba a un grupo de trastornos en el que los factores vasculares son fundamentales en el desarrollo del deterioro cognitivo. Los infartos cerebrales causan la mayor parte de demencias de este tipo. El perfil clásico de la demencia vascular se basa en el inicio brusco de síntomas, con un curso fluctuante.

Entre las manifestaciones neuropsicológicas más destacadas en la demencia vascular destacan un déficit evidente en la atención, en el procesamiento de la información y en las funciones ejecutivas. No obstante, tales manifestaciones se asocian, además, a pérdida de iniciativa, apatía, depresión, labilidad emocional o retraimiento social, en función de factores genéticos, neurobiológicos (etiología, tamaño y localización del daño vascular…), sociales y específicos de cada paciente (género, edad…). Entre las demencias vasculares, diferenciamos los siguientes grupos:

  • Demencia vascular cortical o enfermedad de gran vaso: secundaria a infartos corticales en el lóbulo frontal, el hipocampo, el giro angular o el lóbulo parietal. Se caracteriza por síntomas focales neurológicos, inicio abrupto y fluctuación cognitiva.
  • Demencia vascular subcortical o enfermedad de pequeño vaso: consecuencia de infartos subcorticales en el tálamo, el núcleo caudado o la cápsula interna. Asimismo, esta clase de demencia presenta una clínica más insidiosa y sin claros signos focales, y es considerada la causa más frecuente de demencia vascular.

 

Evaluación y rehabilitación neuropsicológica

La evaluación neuropsicológica es fundamental para establecer si se cumplen los criterios diagnósticos de una demencia vascular, así como, para el desarrollo posterior de los programas de rehabilitación e intervención neuropsicológica.  La evaluación neuropsicológica es el proceso mediante el cual obtenemos información sobre los aspectos cognitivos, conductuales y emocionales de una persona, a través de diversos procedimientos como la administración de pruebas estandarizadas.

Por otro lado, la rehabilitación neuropsicológica, en el caso de los pacientes con demencia vascular, tiene como objetivos:

  1. Mantener el funcionamiento independiente de la persona el mayor tiempo posible.
  2. Mantener la calidad de vida del paciente, de sus familiares y cuidadores.

Finalmente, en relación con la intervención neuropsicológica, la estimulación cognitiva incluye todas aquellas actividades dirigidas a conseguir una mejora en el rendimiento cognitivo o en algún proceso cognitivo, entre las que se encuentran:

  • La terapia de reminiscencia que implica el trabajo con actividades o hechos pasados con la ayuda de fotografías o manualidades.
  • La terapia de orientación a la realidad que permite mejorar la orientación temporal, espacial, biografía y social, de los pacientes además de trabajar con ellos las habilidades de comunicación.

 

Referencias

  • Álvarez-Saúco, M., Moltó-Jordà, J. M., Morera-Guitart, J., Frutos-Alegría, M. T., y Matías-Guíu Guía, J. (2005). Actualización en el diagnóstico de la demencia vascular. Revista de Neurologia, 41(8), 484–492. https://doi.org/10.33588/rn.4108.2004510
  • American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (DSM-5). American Psychiatric Publishing.
  • Subirana, J., Crusat, M., Cullell, N., Cuevas, R., y Signo, S. (2011). Demencias y enfermedad de Alzheimer. En (Ed.) O. Bruna, T. Roig, M. Puyuelo, C. Junqué y Á. Ruano. Rehabilitación neuropsicológica. Intervención y práctica clínica (pp. 289–318). Barcelona: Elsevier Masson.
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Alba Arenas Rodríguez

Divulgación Científica "NEPSA Rehabilitación Neurológica". Doctoranda en Psicología en la Universidad Complutense de Madrid (Línea de investigación: Neurociencia cognitiva y Psicología experimental). Máster en Neuropsicología en la Universidad de Salamanca. Licenciatura en Psicología en la Universidad de Salamanca.

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